美“中国行动计划”遭重大挫折 检方将撤销对华裔教授陈刚指控

2022年01月15日 10:40:08
来源:观察者网

【文/观察者网 丁悦】距离麻省理工学院知名华人教授陈刚被捕已有一年,如今终于迎来曙光。

当地时间1月15日,综合《华盛顿邮报》、路透社等媒体报道,三名熟悉案件的知情人士透露,检察官预计将很快寻求撤销对华人教授陈刚的指控。对陈刚的审查发现,起诉书中的许多所谓“通中”的指控都站不住脚。

《华盛顿邮报》称,这标志着美政府所谓“中国行动计划”(China Initiative)的“最引人注目的挫折”。而在去年9月,被称为是“中国行动计划首案被告”的美国田纳西大学诺克斯维尔分校华人教授胡安明,已经被宣判无罪。

《华盛顿邮报》报道截图

当地时间1月15日,综合《华盛顿邮报》、路透社等媒体报道,三名熟悉案件的知情人士透露,检察官预计将很快寻求撤销对麻省理工学院知名华人教授陈刚的指控。

知情人士称,基于最新信息,波士顿检察官最近几个星期拿定了主意,建议撤销此案。本周,波士顿检察官已经向华盛顿的司法部总部发送了一份撤诉书,司法部尚未签署,但有望得到签署。撤诉可能会在未来几周内发生。

距离陈刚教授被捕已有一年,2021年1月14日,美国司法部官网消息显示,美国工程院院士、麻省理工学院(MIT)教授陈刚因未能向美国能源部披露其在中国的工作和获得的奖励而被起诉和逮捕。

陈刚是美籍华人(毕业于华中科技大学),担任麻省理工学院帕帕拉多微纳米工程实验室主任和固态太阳能热能转换中心主任。大约从2013年开始,他在麻省理工学院的研究已经获得了美国联邦机构授予的1900多万美元的资助。

麻省理工学院机械工程系陈刚教授 图片来源:MIT网站

然而,陈刚的罪名无一项与“间谍罪”相关,而是电汇欺诈(2017年申请美国能源部拨款时,未上报与中国科研机构的合作关系)、在纳税申报单上做虚假陈述、未提交外国银行账户报告。

然而,起诉书中的许多指控都站不住脚。“我们坚持认为他是无辜的”,陈刚的律师布莱恩·凯利(Brian Kelly)表示,“他的申请没有任何重大遗漏,而政府的好几项指控完全就是错误的。”

审查中发现,作为证据之一的拨款申请单有重大缺陷,因为上面的信息混乱而模糊,无法证明陈刚故意遗漏相关信息。检察官指控称,陈刚在申请拨款时,没有披露与位于深圳的南方科技大学的合作关系。但麻省理工学院的拨款管理人员表示,2017年,陈刚填写的申请表上并不要求披露与外国机构的关系等信息。

美国能源部的一名高级官员也表示,2017年的申请表不需要陈刚披露与其他大学,或其他中国政府组织的项目的关系。知情人士称,与能源部官员的谈话是决定撤销对陈刚指控的关键。

麻省理工学院也坚定地站在了陈刚的一边。检察官声称,陈刚和他的研究团队从中国南方科技大学获得了1900万美元。对此,麻省理工学院院长拉斐尔·赖夫(Rafael Reif)去年一月发布公开信,公开力挺陈刚,澄清科研经费并不是用于个人合作,而是一个系的合作,这是麻省理工学院的研究任务。

“换句话说”,赖夫写道,“这些资金是为了推进一群同事的工作,以及麻省理工学院的研究和教育任务。”

“你们是麻省理工学院不可或缺的成员”,赖夫继续鼓励学校的华人师生,“我们重视你们的贡献......我们重视你们作为朋友的个人价值,正如我们重视麻省理工学院全球大家庭的每一个成员,包括陈教授和他的家人。”作为支持,麻省理工学院还为陈刚支付了所有的诉讼费用。

100多名麻省理工学院教授也公开发表联名信,澄清事实,声援陈刚。联名信指出,与南方科技大学的合作的使命是鼓励科学和教育交流,麻省理工学院与其他国家的大学也有类似的关系。并且这是一个被广泛披露和公开的问题,任何事情都不可能对公众有所隐藏。

2017年1月6-7日,南方科技大学工学院与美国麻省理工学院(MIT)机械工程系举行联合研讨会。一排左起第八位为陈刚。

《华盛顿邮报》称,陈刚案的撤诉标志着美政府所谓“中国行动计划”(China Initiative)的“最引人注目的挫折”。这项臭名昭著的计划2018年由特朗普政府发起,为防止中国从事“经济间谍”,以及所谓“窃取科研成果”。

迄今为止,已有20位科研人员遭无辜波及,其中绝大多数都是华裔科学家。《纽约时报》称,《麻省理工科技评论》发布的数据显示,其中90%的被告都是华裔,被告最终被定罪的比例约为四分之一。

事实上,与“中国行动计划”(China Initiative)相关的案例中,只有25%的被告是以“违反商业间谍法”为由被起诉,其余多与违反文书规定有关,例如“未遵守申报程序”“瞒报与中国机构的关系”等。

然而,关于该如何申报与中国的合作项目,美国机构的规定往往语焉不详,令学术界感到困惑,事实上根本是“无心之过”。

美国学术界和亚裔社区反对“中国行动计划”的声浪空前高涨。去年9月以来,斯坦福、普林斯顿、加州大学伯克利分校、天普等大学的数百位教师,以及90多名国会议员分别致信司法部,要求终止或重新检视“中国行动计划”。亚裔组织“亚裔正义联盟”、“亚美学者论坛”等组织鼎力支持。反对者们说“中国行动计划”加剧了对华裔科学家的种族歧视,也让美国学术研究和中美学术合作陷入窘境。

本周,美国华人联合会在美司法部外组织示威抗议活动,要求停止“中国行动计划”。192名耶鲁大学教授本周联名致函美司法部长加兰称,该计划存在根本缺陷,在种族定性等多个层面存在问题。

一片反对浪潮中,“中国行动计划”接连受挫。在过去一年中,至少有8名被告被撤销指控或无罪释放。

美国政府的做法令学术界人人自危,也加速了华裔科学家回流。据《华尔街日报》12月23日报道,超过六名华裔顶尖研究人员在接受采访时表示,他们要么已经从美国大学的职位跳回中国,要么正在寻找这样的机会。

对于所谓“中国行动计划”,中国外交部发言人汪文斌14日明确表态称,这实质是美国的反华势力滥用国家安全概念,对中国进行遏制打压的工具。美方应当倾听各界的正义之声,切实纠正错误做法,停止以中国为假想敌,停止编造借口对中国抹黑打压,停止干扰中美在科技人文等领域的正常交流合作。


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