美东疫情趋缓 快熬过去了?

2022年01月15日 06:22:50
来源:纽约华人资讯网

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纽约等主要大都市疫情放慢

据卫生官员和流行病学家称,美国东北部分地区的Omicron疫情正显示出放缓的迹象,这给了人们谨慎乐观的理由,转折点可能已经临近。

纽约州长霍楚尔(Kathy Hochul)周二表示,检测阳性率和新发病例增加速度似乎正在放缓,这一点在Omicron变种的最早爆发的纽约市尤其明显。

“数字仍然很高,我们还没有结束,但我想说,对我来说,这是一丝希望,在我们迫切需要的时候,现在有一丝希望,”霍楚尔在新闻发布会上说。

人们在布鲁克林领取居家检测试剂盒。

波士顿地区废水中的新冠病毒水平正在下降,这是一个非常好的迹象,因为此前发现的创纪录感染水平高得令人担忧。费城儿童医院发现,在每周无症状筛查中,教师检测呈阳性的比例从圣诞节和新年之间一周的25%下降到最近几天的2%。

大西洋中部地区也会出现类似的趋势,该地区和马里兰州的感染人数一直在放缓,但医院持续的压力促使官员宣布进入紧急状态。

“Omicron更像是突发的洪水而不是波浪,”美国疾病控制与预防中心(Centers for Disease Control and Prevention,CDC)前主任、纽约市卫生专员汤姆·弗里登(Tom Frieden)说。“我们知道,接种疫苗的人越多,死亡人数就会越少,住院人数就会越少,经济混乱也会越少。”

专家警告说,目前的数据尚属于早期,病例数量仍然高得惊人,情况好比鲁莽的司机将车速从110英里/小时降至90英里/小时。

但这毕竟是好消息。

费城儿童医院政策实验室(PolicyLab)跟踪全美新冠趋势的戴维·鲁宾(David Rubin)表示,联邦数据显示,东北地区的新冠急诊室就诊人数大幅下降,美国其他地区也在遵循类似的路径。

“你可以看到,东海岸正在迅速改善,东南地区紧随其后,中西部可能落后东海岸一周,而西海岸尚未达到顶峰,我们的评估是,作为一个国家,我们可能已经达到了顶峰,”鲁宾说。

纽约市平均每天仍有约4万例感染病例。虽然Omicron引起的疾病较轻,住院率较低,但大量病例同时出现,导致急诊室等待时间较长,一些医院人手短缺。

但如果观察纽约市医院的全貌,情况看起来要好一些。

纽约最大的医院系统诺斯韦尔医疗保健网络(Northwell Health)自新年以来,每日新增入院人数相对持平,约一半的新冠患者因其他原因入院,在常规住院检测中检测呈阳性。诺斯韦尔的手术和急诊负责人约翰·D·安吉洛(John D 'Angelo)说,州南部的其他医院也报告了大纽约医院协会(Greater New York Hospital Association)组织的类似趋势。这与早期的情况不同,专家们认为这与Omicron导致的并发症更轻微有关。

纽约市议员、曼哈顿新任区长主席马克·莱文(Mark D. Levine)说,纽约人不应放松警惕,一定要确保医院能继续开下去。

莱文在一次采访中说:“虽然我们可以开始松口气了,我们似乎已经摆脱了最糟糕的情况,但我认为现在仍然需要非常谨慎。与我交谈过的专家认为,2月可能才会是转折点,医院开始感到压力减轻,我认为到那个时候,我们可以稍作放松。”

在整个冬季,Omicron仍将随时影响纽约市的商业和娱乐领域。由于担心原定于2月中旬举行的百老汇大会不安全,组织者将一年一度的百老汇大会推迟到7月举行。

但其他活动仍在向前推进。华埠共同发展机构行政总监陈作舟说,下个月纽约中国城将继续举行农历新年庆祝活动。

“希望州长说的是对的,现在出现了一个下降的趋势,我们可能已经达到了顶峰,”陈作舟说。

纽约酒店联盟(NYC Hospitality Alliance)的执行董事安德鲁·里吉(Andrew Rigie)说,餐馆渴望公司让他们的员工回到办公室。事实证明,这些计划一直在变化。9月份Delta疫情袭来,推迟了一些公司重返现场办公的日期。等到Omicron再来时,一些公司又推迟了1月份到岗的计划。

里吉说:“希望那些在Omicron高峰期间取消预订、不再外出就餐的人能兴奋地回来。”

受Omicron影响,一些企业再次关闭。

哥伦比亚大学流行病学家杰弗里·沙曼(Jeffrey Shaman)表示,在Omicron疫情最严重的时候深居简出的人,在恢复正常活动后很容易受到新感染,这可能会导致疫情不会迅速下降,而是颠簸的下降。据沙曼预测,在见顶后仍然会有很多感染,这意味着还是会有很多人去医院,很多工作中断。

作为了解Omicron激增状态的窗口,病例数量存在局限性。一些地区使用废水跟踪来检测与新冠相关的遗传物质,作为衡量病毒在社区流行程度的替代措施。马萨诸塞州水利局的跟踪系统显示,与新冠相关的RNA样本在几周前达到峰值后迅速下降。

塔夫茨医疗中心(Tufts Medical Center)流行病学家希拉·多伦(Shira Doron)表示,这进一步证明,在美国出现了病例急剧上升的州也将出现急剧下降。

多伦说:“这一波疫情和其他几波一样会结束,在不远的将来我们将迎来一段更好、更安全的时光。我们不知道这种情况是否会持续下去。我们不知道之后会发生什么。但我知道,在未来很长一段时间内,这场大流行还是会有起起落落。”

新冠大流行何时会成为地方病?

Omicron变种引发的新冠病例在全美范围内出现惊人激增,这让许多美国人想要知道,这场全球大流行需要多长时间才能最终永久平息。虽然没有水晶球可以提供一个确切的时间表,在已经连续两年研判失误后,也没有多少医学专家还敢预测这种病毒的发展趋势,但几位医学专家尝试着分析了一下,未来可能会发生什么——最终新冠仍然将会成为地方病,只不过不一定如期望中那么快。

当病毒在特定地区或人群中定期发现时,传染病就会从大流行转变为地方性流行。地方病跟大流行的关键区别在于,病毒更容易被控制,人群免疫力更高。

普通感冒和流感是我们最常遇到的地方性病毒感染的例子。西奈山卫生系统感染预防医学主任伯纳德·卡明斯博士(Bernard Camins)认为,随着时间的推移,新冠病毒最终将成为一种地方病。

人们在排队等待接受检测。

“流行病学的定义是,新冠病毒每年都会回来,特别是在冬季。当它成为地方病时,它不应该影响大部分人口——只应该影响某些群体,”卡明斯对NBC说。

卡明斯博士补充说,可能需要几年时间,新冠才不至于广泛影响人们的旅行计划、住院率和医疗系统。

Omicron可能温和,但未来的变种呢?

重要的是要了解,尽管Omicron变种的病例比其他病毒更温和,但在未来几个月很可能出现另一种新冠病毒毒株,它可能通过不同的突变组,构成与Delta变种同样甚至更大的威胁。

世界上大多数国家接种疫苗的水平还不高。虽然大多数美国人和欧洲人可能接种了疫苗,但南非和印度等其他国家在疫苗接种率方面落后。

范斯坦医学研究所(Feinstein Institutes for Medical Research)的病毒学家贝蒂·斯坦伯格(Bettie Steinberg)博士说,全球有可能出现更多的变种。

斯坦伯格博士说,“就像Omicron在南非所做的那样,出现的变种将与我们已经拥有了一定免疫力的毒株存在足够的差异,从而使我们再次出现激增。”斯坦伯格怀疑,未来几年还会继续出现几波激增——希望这样的激增只是短暂的。

约翰霍普金斯大学彭博公共卫生学院的微生物学和免疫学教授安德鲁·佩科兹(Andrew Pekosz)研究呼吸道病毒的复制和疾病潜力,包括新冠、流感和其他新出现的病毒。他也认为,新冠可能还将出现变异,随着时间的推移,新冠变种是否会变得更温和?这个问题的答案很可能是肯定的,但它可能与病毒进化成更温和的疾病没有任何关系,而是跟人类的免疫力得到了发展有关。

科学家现在知道,新冠病毒至少在某种程度上可以重新感染以前被感染或接种过疫苗的人。先前的感染和疫苗接种结合在一起,在人群中建立了免疫力。这种免疫系统并不是完美的,因为它不能完全阻止感染,但它确实可以通过缩短感染时间、减少病毒数量从而减轻症状并抑制病毒引起的疾病。可是对于免疫力有限或受损的人群,如未接种疫苗的人、老年人或免疫力受损的人,那就是另外一回事了,新冠仍可能导致严重疾病,因为他们没有预先存在的免疫力所赋予的保护。

我们进入地方病阶段了吗?

一些专家认为,今年世界有可能渐渐摆脱全球大流行阶段。

病毒可能正在向某种模式转移,但从大流行进入地方病,仍需要一些过渡时间。杰弗里·沙曼(Jeffrey Shaman)博士是哥伦比亚大学梅尔曼公共卫生学院的环境健康科学教授,他举例说,未来世界每年可能只会出现两种变种。

“例如,2022年我们将迎来三波新变种引起的高潮。到2023年,只有一波。2024年和2025年有两波,到2026年只有一波。我们可以说,每年大约有两种变异导致疫情爆发,只有在研究了5年的记录后,我们才会说,这种病毒已经陷入了这种模式,”沙曼解释道。

在Omicron激增期间感染新冠的患者可能有一些额外的免疫力。斯坦伯格博士提到,那些完全接种疫苗的突破感染可能在免疫方面起到类似加强针的作用——至少对该变种是如此。

她指出,这种感染是否会为未来的变异提供免疫力仍然是一个问题,因为可能会有进一步的变异。随着越来越多的人被Omicron感染,这可以提供一段时间的免疫力。

“随着时间的推移,免疫力会减弱,然后你会更容易受到影响。但由于现在有这么多人被感染,我怀疑这种特别的激增不会持续很长时间。这种病毒的靶标将会耗尽,”斯坦伯格说。

相比美国的同行,英国的科学家还要更乐观一些。Omicron变种的感染峰值比以前的变种更短、更尖锐。英国报告的每日病例数正在稳步下降,但仍处于较高水平。伦敦卫生和热带医学学院的首席公共卫生官员戴维·海曼教授(David Heymann)说:“英国是最接近于摆脱大流行、并将这种疾病作为地方性疾病的国家。”

“各国现在看到人口免疫力正在增强……这似乎控制住了病毒,没有在人口免疫力高的国家造成严重疾病或死亡。”

海曼周一在智库查塔姆研究所(Chatham House)主办的一个在线研讨会上说,他援引英国免疫统计当局的最新数据估计,英国95%的人口都有抗感染的抗体,无论是通过接种疫苗还是自然感染。海曼补充说,现在在重症监护病房的大多数人都是未接种疫苗的人。

我们如何进入大流行后的世界?

虽然目前还没有超能力来确定世界进入后大流行时代的确切日期,但一些科学家表示,现在可能是时候改变公众的思维过程了。

他们说,或许人们应该接受新冠会持续存在的概念。

“在我看来,我们必须学会如何与之共存。当我们出现这样的激增时,我并不一定主张再次封锁或关闭企业,但我确实认为人们需要小心,”卡明斯说。

斯坦伯格说,人们可以把预防新冠看作是冬天穿几层衣服——每一层都有帮助。

“一层是疫苗接种。另一层是很多感染了这种病的人,至少在一段时间内会有一些免疫力。而第三层则是更好的治疗。”斯坦伯格解释道。

过敏与哮喘网络(Allergy & Asthma Network)的过敏专科医生和免疫学家珀维·帕里克(Purvi Parikh)博士补充说,即使是较轻的变种也会对医疗系统造成负面影响,比如推迟对其他紧急情况的护理。

“我讨厌‘温和’这个词。它确实不那么严重了,但话虽如此,我们仍然看到有人住院,尤其是未接种疫苗的人。我确实认为,这是一个好迹象,至少疫情开始向不那么致命的方向发展,祈祷吧,”帕里克博士说。


转载自:https://news.ifeng.com/c/8CoM9NJHxQI
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